Connect with us

Hi, what are you looking for?

Наука и технологии

В Индонезии обнаружена самая маленькая в мире клыкастая лягушка

В Индонезии обнаружена самая маленькая в мире клыкастая лягушка
В Индонезии обнаружена самая маленькая в мире клыкастая лягушка

В общем, зубы лягушек не представляют собой ничего особенного — они выглядят как заостренные маленькие уколы, выстилающие верхнюю челюсть. Но у одной группы речных лягушек в Юго-Восточной Азии есть странная адаптация: два костных «клыка», торчащих из их нижней челюсти. Они используют эти клыки, чтобы сражаться друг с другом за территорию и партнеров, а иногда даже для охоты на добычу с твердым панцирем, такую ​​​​как гигантские многоножки и крабы.

В новом исследовании, опубликованном в журнале PLOS ONE, исследователи описали новый вид клыкастой лягушки: самую маленькую из когда-либо обнаруженных.

«Этот новый вид крошечный по сравнению с другими клыкастыми лягушками на острове, где он был найден, размером примерно с четверть», — говорит Джефф Фредерик, научный сотрудник Полевого музея в Чикаго и ведущий автор исследования, проводивший исследование. в качестве докторанта Калифорнийского университета в Беркли. «Многие лягушки этого рода гигантские, их вес достигает двух фунтов. В целом этот новый вид весит примерно столько же, сколько десять центов».

В сотрудничестве с Зоологическим музеем Богора команда из лаборатории Макгуайра в Беркли обнаружила лягушек на Сулавеси, суровом гористом острове, который является частью Индонезии. «Это гигантский остров с обширной сетью гор, вулканов, равнинных тропических лесов и облачных лесов в горах. такие места, как Амазонка», — говорит Фредерик.

Путешествуя по джунглям, члены совместной американо-индонезийской исследовательской группы амфибий и рептилий заметили на листьях саженцев деревьев и покрытых мхом валунах нечто неожиданное: гнезда из лягушачьих яиц.

Лягушки — амфибии, и они откладывают яйца, заключенные в желе, а не в твердую защитную оболочку. Чтобы яйца не высыхали, большинство амфибий откладывают яйца в воду. К удивлению исследовательской группы, они продолжали замечать массы наземных яиц на листьях и мшистых валунах на высоте нескольких футов над землей. Вскоре после этого они начали видеть самих маленьких коричневых лягушек.

«Обычно, когда мы ищем лягушек, мы сканируем края берегов ручьев или проходим через ручьи, чтобы обнаружить их прямо в воде», — говорит Фредерик. «Однако после неоднократного наблюдения за гнездами команда начала обнаруживать лягушек, сидящих на листьях и обнимающих свои маленькие гнезда». Тесный контакт с яйцами позволяет родителям-лягушкам покрывать яйца соединениями, которые сохраняют их влажными и защищают от бактериального и грибкового загрязнения.

Более внимательное изучение родителей-амфибий показало не только то, что они были крошечными представителями семейства клыкастых лягушек с едва заметными клыками, но и то, что все лягушки, заботившиеся о кладках яиц, были самцами. «Поведение самцов по охране яиц не является чем-то совершенно неизвестным для всех лягушек, но оно довольно необычно», — говорит Фредерик.

Фредерик и его коллеги предполагают, что необычное репродуктивное поведение лягушек также может быть связано с их меньшими, чем обычно, клыками. У некоторых родственников лягушек клыки покрупнее, что помогает им избежать конкуренции за места вдоль реки, чтобы отложить яйца в воде. Поскольку эти лягушки научились откладывать яйца подальше от воды, они, возможно, утратили потребность в таких больших внушительных клыках. ( Научное название нового вида — Limnonectes phyllofolia; phyllofolia означает «листолистник».)

«Удивительно, что в каждой последующей экспедиции на Сулавеси мы по-прежнему открываем новые и разнообразные способы размножения», — говорит Фредерик.

«Наши результаты также подчеркивают важность сохранения этих особенных тропических мест обитания. Большинство животных, обитающих в таких местах, как Сулавеси, совершенно уникальны, и разрушение среды обитания является постоянно назревающей проблемой сохранения огромного разнообразия видов, которые мы там находим. … Изучение таких животных, как эти лягушки, которые больше нигде на Земле не встречаются, помогает защитить эти ценные экосистемы».

В тренде