Connect with us

Hi, what are you looking for?

Наука и технологии

Следы гигантских доисторических крокодилов обнаружены в Канаде

Гигантские крокодилы когда-то бродили по северо-востоку Британской Колумбии. Недавно опубликованная статья в журнале «Историческая биология» содержит первое подробное ископаемое свидетельство существования гигантских крокодилов . Участки находятся в Мирном регионе на северо-востоке Британской Колумбии, к северу от Тамблер-Ридж.

Окаменелости следов включают плавательные следы, оставленные, когда крокодилы царапали илистое дно озер и речных каналов своими когтями. Некоторые из этих следов плавания показали замечательные детали, в том числе параллельные полосы, которые представляют собой чешуйчатые узоры на лапах крокодилов.

Следы гигантских доисторических крокодилов обнаружены в Канаде

Хотя район Тамблер-Ридж известен своими следами динозавров , в крокодилах есть что-то особенное. В отличие от динозавров, они выжили и до сих пор существенно не изменились с мезозоя.

В 2020 году крановая компания пожертвовала время и персонал для восстановления четырех больших блоков, содержащих одни из лучших образцов этих следов и следов . Их перевезли в музей Тамблер-Ридж , где они надежно хранятся и будут включены в будущие экспонаты.

Древние гиганты

Исследованные нами следы и следы относятся к возрастному диапазону 95–97 миллионов лет мелового периода . Следы включали анкилозавров, орнитоподов и черепах.

Размер крокодилов можно оценить по расстоянию между их когтями . Мы использовали это расстояние, чтобы оценить общую длину тела примерно в девять метров, а возможно, и в 12 метров. Это было подтверждено нашей идентификацией частичного следа длиной 75 сантиметров, что позволило сделать аналогичную оценку длины около девяти метров.

Крокодил такого огромного размера весил бы около пяти тонн и, вероятно, был бы главным хищником. Для сравнения, рекордная длина ныне живущих крокодилов составляет около шести метров.

О гигантизме крокодилов сообщалось несколько раз в летописи окаменелостей . В Северной Америке самые старые окаменелости тела гигантских крокодилов относятся к дейнозуху, возраст которого составляет около 82 миллионов лет, а его длина, по оценкам, составляет от восьми до 12 метров . Deinosuchus был зарегистрирован в Соединенных Штатах и ​​Мексике, но никогда в Канаде.

Большие следы плавания к северу от хребта Тамблер могут представлять собой предшественника дейнозуха, который жил по крайней мере за 13 миллионов лет до первого появления гигантских крокодилов в Северной Америке.

Отслеживание изменений окружающей среды

Окружающая среда представляла собой низменную дельтовую равнину с неглубокими озерами, руслами рек и заболоченными территориями с растительностью, расположенную примерно в 100 километрах от береговой линии Западного внутреннего морского пути , соединяющего Мексиканский залив с Северным Ледовитым океаном.

Удалось задокументировать несколько эпизодов наводнения и всплытия, которые определяли, когда животные ходили или плавали. Это помогло объяснить разнообразие следов и следов, которые были идентифицированы.

Эти находки последовали за нашим открытием следов плавания возрастом 112 миллионов лет , оставленных гораздо более мелкими крокодилами (длиной от одного до двух метров) в глобальном геопарке ЮНЕСКО Тамблер-Ридж . Наше знакомство с природой исключительно хорошо сохранившихся следов вблизи хребта Тамблер привело непосредственно к первой идентификации следов плавания крокодилов в Африке.

Сосуществование следов, оставленных ходячими анкилозаврами и плавающими крокодилами на одной поверхности, было интригующим и беспрецедентным в палеонтологической летописи . Один из следов анкилозавра является самым маленьким из описанных в этом регионе. На нем были следы шириной всего 10 сантиметров, предположительно оставленные подростком.

Следы гигантских доисторических крокодилов обнаружены в Канаде

Теги: археологи, динозавр

В тренде